WRC: Ford завоевывает 75-ю победу на ралли Новой Зеландии

Команды BP Ford Abu Dhabi World Rally Team
Команды BP Ford Abu Dhabi World Rally Team
Команды BP Ford Abu Dhabi World Rally Team

Завершился пятый этап Чемпионата мира по ралли FIA WRC, прошедший в  Новой Зеландии. В напряженной борьбе победу завоевал Яри-Матти Латвала, пилот заводской команды BP Abu Dhabi World Rally Team. Очередной этап в Новой Зеландии, вернувшийся после однолетнего перерыва в календарь чемпионата FIA WRC, стал третьим самым плотным финишем в истории WRC. За три дня и 21 спецучасток зрители наблюдали девять смен лидера, а на финише первую пятерку разделили всего 26 секунд.

Пилот команды Junior Себастьян Ожье лидировал после 20-го, предпоследнего допа, однако разворот за три поворота до финиша на 21-м спецучастке не позволил французу превзойти результат гонщика BP Ford Abu Dhabi World Rally  Team Яри-Матти Латвалы. Яри-Матти, прошедший самый длинный за последние шесть лет – почти четырехсоткилометровый – этап без серьезных ошибок, опередил Ожье на 2,4 секунды.

Лидер личного зачета и главный конкурент пилотов BP Ford пилот Citroen  Себастьян Леб, в борьбе за чемпионский титул в первый же день ралли совершил грубую ошибку, врезавшись в опору моста и серьезно повредив левую дверь своего автомобиля. Пытаясь отыграть почти  минутное отставание от лидировавших Яри-Матти Латвалы, Себастьяна Ожье и Петтера Сольберга, француз допустил еще одну ошибку – на этот раз экипаж  Citroen развернуло, что не позволило Лебу продолжать бороться за победу.

Микко Хирвонен, выходивший на старт третьего дня ралли шестым с минутным отставанием от лидеров, за первые два спецучастка сумел отыграть половину отставания и выйти на пятое место. А после схода Петтера Сольберга на последнем допе – и вовсе на четвертое. Вторая победа команды Ford в этом  сезоне (первую одержал Микко Хирвонен на первом этапе чемпионата, в Швеции) стала семьдесят пятой в истории американской компании. Это вывело компанию Ford на первое место по количеству побед в  истории WRC. Предыдущий рекорд, 74 победы, принадлежал итальянцам из и оставался непревзойденным с 1992 года.