Porsche 917: полувековой юбилей легенды

Легендарная 24-часовая гонка в Ле-Мане особо уважаема пилотами и победа в ней необычайно престижная. Больше всего ее выигрывали автомобили – целых 19 раз. Впервые же триумфовать в Ле-Мане марке из Штутгарта удалось благодаря легендарному . Трудно поверить, но этот высокотехнологичный автомобиль празднует свое 50-летие.

История Porsche 917 началась в июле 1968 года, когда конструктор Фердинанд Пих (в будущем – президент концерна Volkswagen) задумал сюрприз своему дяде Фердинанду Порше – победу в Ле-Мане. Для этого не годился ни один из существующих тогда гоночных Porsche. И потому он решил создать абсолютно новый автомобиль. Тем более, что обстоятельства для этого сложились как нельзя лучше. Международная федерация автоспорта FIA внедрила новый регламент для гонок на выносливость, а это означало, что не только Porsche пришлось бы начинать с нуля. Все команды взялись за разработку абсолютно новых моделей.

Фердинанд Пих – инициатор создания Porsche 917

За основу для модели, получившей обозначение 917, взяли шасси уже существующего Porsche 908, но кардинально изменили его. В конструкции широко использовали алюминиевые, магниевые и титановые сплавы. Они были легкими и прочными, ведь шасси должно было выдержать вес и мощь огромного 12-цилиндрового оппозитного двигателя. До Porsche никто не пробовал создавать моторы типа «боксер» с таким количеством цилиндров. Мало того, мотор имел воздушное охлаждение – сверху установили огромный вентилятор, засасывавший кислород.

Штутгартская компания, как известно, на оппозитных двигателях собаку съела: ими оснащали популярные серийные модели 356 и 911. Этот 4,5-литровый двигатель с впрыском топлива развивал 580 л. с. при 8400 об/мин. А поскольку Porsche 917 весил всего 800 кг, то он без проблем развивал скорость свыше 340 км/ч и разгонялся до 100 км/ч за 2,8 с. В испытаниях принимали участие купе и кабриолеты, но в конце концов выбор остановили на версии с жесткой крышей.

Премьера Porsche 917 состоялась на Женевском автосалоне 1969 года. Прототип Porsche 917 1969 годаОбтекаемый автомобиль высотой всего 94 см с поднимающимися вверх дверьми обратил на себя всеобщее внимание. Но уже первые тесты открыли недостатки 917-ой модели. Самый опасный из них – плохая управляемость на высоких скоростях. Автомобилю не хватало прижимной силы так, как он не имел спойлера. В то время эту технологию только начали внедрять в автоспорте. Поэтому когда в 1969 году Porsche 917 дебютировал на Гран-при Бельгии, никто из заводских пилотов не захотел садиться за руль машины. Все они отдали предпочтение проверенному Porsche 908. Ситуация повторилась и во время Гран-при Германии на Нюрбургринге, но на этот раз в штутгартская команда попросту наняла пилотов на стороне. Но выше восьмого места 917 не поднялся, тогда как купе 908 заняли первые пять позиций. В Ле-Мане 1969 года все Porsche 917 не добрались до финиша, хотя и выиграли квалификацию.

В 1969 году Porsche 917 не был успешен

К тому же, Porsche 917 принес компании и финансовые проблемы. По правилам FIA нужно было собрать не менее 25 автомобилей. Поскольку заводской команде не нужно было столько машин, то их решили продавать частным пилотам. Купе стоило 140 тыс. марок, то есть как десяток дорожных Porsche 911, но даже при такой цене затраты на разработку и производство окупить не удалось. Тем более, что сначала никто не хотел покупать опасные болиды.

Всего выпустили 25 автомобилей

Спас положение Джон Уайер, директор гоночной команды Gulf Team. Он рискнул приобрести несколько Porsche 917 и даже подписал контракт с штутгартской компанией. Теперь его команда стала заводской. После продолжительных тестов Уайер улучшил  аэродинамику автомобиля. Причем довольно оригинальным способом – просто немного обрезал «хвост» машины и установил небольшой спойлер. Модель назвали Porsche 917К (от немецкого Kurzhek – «короткий хвост»).

Porsche 917K – победитель 24-часовой гонки в Ле-Мане 1970 года

Обрезанная задняя часть позволила улучшить управляемость купе

Оппозитный 12-цилиндровый двигатель имел воздушное охлаждение

В конструкции широко использованы алюминиевые и титановые сплавы, а также магний

Параллельно в Штутгарте разработали свою модификацию болида – Porsche 917L (Langheck – «длинный хвост»). У него, наоборот, кузов удлинили и установили два киля. А еще 917L оснастили 4,9-литровый 600-сильный двигатель, поднявший максимальную скорость до 354 км/ч. В скором времени его установили и на модель 917К.

Удлиненный Porsche 917L с оригинальной окраской в стиле хиппи

Вышеперечисленные доработки были готовы к сезону 1970 года. Но и конкуренты не дремали: главный соперник Ferrari подготовил новейшее купе 512 с 550-сильным V12. Впрочем, итальянцы не смогли навязать достойную борьбу. Результат – ошеломляющий успех Porsche в сезоне 1970 года: 8 побед на 12 этапах и первое место в чемпионате.

Главным трофеем стал, конечно же, Ле-Ман. Ferrari решили взять числом. Пяти штутгартским болидам противостояли 11 жеребцов с Маранелло. Но Porsche 917 не подкачал и без проблем занял первые два места на подиуме. Пилоты попросту не имели права проиграть, ведь старт гонке дал сам Фердинанд Порше. Естественно, они не могли оконфузиться перед шефом.

Победителем стал экипаж Ричарда Эттвуда и Ганса Германна на красном 917К. Германн, кстати, был уже ветераном кольцевых соревнований – ему исполнилось 40 лет. Родные не раз просили его уйти на заслуженный отдых. И он пообещал жене: как только выиграет в Ле-Мане, сразу покинет автоспорт. После победы в французской гонке пилот выполнил свое обещание. Интересно, что второе место занял 917L c оригинальной психоделической окраской в стиле хиппи.

Тем временем к концу 1970 года в Ferrarі подготовили усовершенствованный 512М. Он по-прежнему уступал 917 в скорости, но зато был легче в управлении благодаря заднему антикрылу.  Купе даже выиграло несколько гонок. Поэтому Porsche также взялись улучшить 917 – установили антикрыло и подняли мощность мотора до 630 л. с. Победитель Ле-Мана 1971 года – Porsche 917K

Однако, в следующем году итальянская команда занялась разработкой абсолютно новой модели 312Р и прекратила все работы над Ferrarі 512M. На ней стали выступать только частные пилоты. Поэтому Porsche легко победил в чемпионате, выиграв 9 гонок из 11. И снова покорил Ле-Ман. Экипаж Гельмута Марко и Гийса ван Леннепа на белом 917К не просто победил, но и проехал за 24 часа рекордное расстояние в 5335 км. Это достижение побили лишь в 2010 году пилоты Audi. Кстати, в Porsche снова решили повеселить зрителей и окрасили одно из купе в розовый цвет.

Один из болидов окрасили в розовый цвет

Porsche 917 был непобедим, но в конце 1971 года он оказался никому не нужен. Очередная смена технического регламента ограничила объем двигателей спортпрототипов на отметке в 3,0 л. Мотора подходящей мощности в Штутгарте не оказалось и пришлось отказаться от выступления 917 в чемпионате спортпрототипов.

Впрочем, вскоре выход нашли: мощный и легкий 917 идеально подходил для североамериканской гоночной серии  Can-Am, где двигатели большого объема никто не запрещал. Мало того, автомобиль оснастили двойным турбонаддувом и получили 910 л. с. Для Porsche 917  спроектировали новый открытый кузов с огромным антикрылом – эту версию назвали 917/10. Porsche 917/10 принес в 1972 году Джорджу Фоллмеру чемпионский титул в серии Can-AmКоманде Penske, купившей эти болиды, не было равных в чемпионате и Джордж Фоллмер без особых проблем занял в нем первое место.

К 1973 году подготовили еще более совершенный Porsche 917/30. Его 5,4-литровый турбомотор развивал невероятные 1560 л. с. в квалификационной версии и 1100 л. с. – в гоночной. На американских гоночных овалах 917/30 развивал 390 км/ч, а разгон до 100 км/ч занимал всего 1,9 с! Автомобиль завоевал семь побед в восьми соревнованиях и принес чемпионский титул Марку Донохью. Мощность двигателя Porsche 917/30 достигала 1560 л. с. 

Соперники решили бороться с Porsche уже проверенным способом: его снова запретили. Теперь уже окончательно. Porsche 917 ушел на пике славы. Хотя ему все же удалось еще несколько раз привлечь к себе внимание. В 1975 году Марк Донахью за его рулем установил рекорд скорости на круге. Он промчал по трассе в Талладеге (США) со средней с показателем 356,5 км/ч. Многие узлы 917 были использованы при разработке нового спортпрототипа Porsche 936. А в 1981 году автомобиль снова появился в Ле-Мане: команда Kremer модифицировала его в соответствии с новыми правилами, но до финиша болид не доехал.Porsche 917 K-81, 1981 год

Porsche 917, конечно же, не был предназначен для использования на дорогах общего пользования, но два купе все же переделали для частных клиентов. Их оснастили указателями поворотов, более тихой выхлопной системой, большими зеркалами заднего вида, улучшили отделку салона. Также эти автомобили получили экспериментальную антиблокировочную систему тормозов ABS. Два Porsche 917  переделали в дорожные автомобили

А еще 917-ый стал настоящей кинозвездой. Ведь именно его использовал Актер и режиссер Стив МакКуин во время съемок фильма «Ле-Ман». Во время соревнований в Ле-Мане и Себринге на болиды установили видеокамеры, а затем их кадры использовали в киноленте.

Сейчас Porsche 917 украшают самые известные автоколлекции, а их стоимость взлетела до небес. Даже болиды, не выигравшие ни одной гонки, стоят не менее миллиона долларов, а сверхмощный 917/30 продали с аукциона за 4,4 миллиона. Кстати, Фердинанд Пих продолжил разработку высокоскоростных автомобилей и именно его считают отцом Bugatti Veyron.